Qu'est-ce que l'UFC?

Qu'est-ce que l'UFC?

Ultimate Fighting Championship

 UFC

Créée en 1993 en tant qu'organisation professionnelle d'arts martiaux mixtes (MMA), l'UFC® a révolutionné le combat et se présente aujourd'hui comme une marque de sport mondiale haut de gamme, une société de contenu multimédia et le plus grand fournisseur d'événements Pay-Per-View (PPV) au monde. .

L'UFC suit une riche histoire et tradition de MMA de compétition remontant au Pancrace, un événement des Jeux Olympiques grecs introduit en 648 avant JC. Il y a environ 80 ans, une forme brésilienne de MMA connue sous le nom de Vale Tudo (n'importe quoi va) a suscité l'intérêt local pour le sport. L'UFC a ensuite introduit le MMA organisé et sanctionné aux États-Unis. 

Le but était de trouver "le champion ultime du combat" en organisant un tournoi d'une nuit mettant en vedette les meilleurs athlètes qualifiés dans les différentes disciplines de tous les arts martiaux, y compris le karaté, le jiu-jitsu, la boxe, le kickboxing, le grappling, la lutte, le sumo et autres sports de combat. Le vainqueur du tournoi serait couronné champion.

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En janvier 2001, sous la nouvelle propriété de Zuffa, LLC et guidée par le leadership des propriétaires Frank Fertitta III, Lorenzo Fertitta et Dana White, la marque UFC a restructuré le MMA en un sport de combat hautement organisé, sanctionné et contrôlé. Basée à Las Vegas avec un réseau d'employés à travers le monde, l'UFC produit plus de 40 événements en direct chaque année qui vendent régulièrement certaines des arènes les plus prestigieuses du monde.

La programmation de l'UFC est diffusée dans plus de 165 pays et territoires, via plus de 60 partenaires de diffusion mondiaux, à plus de 1,1 milliard de foyers TV dans le monde, dans plus de 40 langues différentes. L'UFC a la plus forte concentration de milléniaux (âgés de 18 à 34 ans) dans sa base de fans avec 40% par rapport aux meilleures propriétés sportives.

UFC

L'Ultimate Fighting Championship a été conçu par Rorion Gracie, un expert en jiu-jitsu brésilien (BJJ) , et Arthur Davie, un homme de publicité. Gracie voulait promouvoir l'école d'arts martiaux de sa famille, qui se concentrait sur les techniques qui fonctionneraient dans un vrai combat et rejetait celles qui étaient plus destinées au spectacle ou au style. Avant de travailler sur l'UFC, la famille Gracie était devenue légendaire pour le "Gracie Challenge", une invitation ouverte aux experts de toutes les techniques de combat pour affronter un membre de la famille Gracie ou l'un de leurs élèves dans un vrai combat.

Davie a présenté l'idée d'un tournoi d' arts martiaux au Semaphore Entertainment Group (SEG) . Dans ce tournoi, des experts de différentes disciplines d'arts martiaux s'affronteraient pour déterminer quel style était le meilleur. Il semblerait que ce soit un employé de SEG nommé Michael Abramson qui a inventé le nom "The Ultimate Fighting Championship". Le 12 novembre 1993, le SEG a lancé le premier événement UFC. Plus tard, l'événement sera appelé UFC 1 .

L'événement était sous forme de tournoi (la plupart des premiers événements de l'UFC ont emboîté le pas). Le vainqueur d'un match s'est avancé dans le tournoi pour affronter un autre adversaire. Davie a désigné certains combattants comme suppléants au cas où un combattant ne pourrait pas continuer. Le tournoi a réuni des maîtres du karaté , du kickboxing, de la boxe , du jiu-jitsu et même de la lutte de sumo. Royce Gracie, le frère cadet de Rorion, a finalement remporté le tournoi après avoir surpris Gerard Gordeau dans un étranglement arrière nu lors du dernier combat.

 UFC 1

L'événement a été un succès et le SEG a immédiatement commencé à planifier plus de tournois. SEG a décidé de conserver le nom de Ultimate Fighting Championship et désignerait presque tous les événements futurs en les numérotant séquentiellement (UFC 2, UFC 3, et cetera).

Les premiers événements de l'UFC étaient très différents des événements modernes. Il n'y avait pas de classes de poids - un petit combattant pourrait se retrouver face à un lutteur de sumo. Des classes de poids seraient définies pour le tournoi UFC 12 (bien qu'elles soient affinées plusieurs fois). Les combattants pouvaient porter des vêtements traditionnels à leur style de combat (comme un gi pour le jiu-jitsu). L'UFC a expérimenté la durée des rounds, et quelques premiers événements n'avaient aucune limite sur le nombre de rounds qui pouvaient être disputés - ils voulaient que les combats durent jusqu'à ce qu'un vainqueur se dégage.

Le style par rapport au format de style s'estompa progressivement. La plupart des combats se termineraient sur le terrain, et de nombreuses disciplines représentées lors des premiers événements de l'UFC n'avaient aucun objectif ni aucune formation en combat au sol. Royce Gracie a remporté trois des quatre premiers tournois de l'UFC et a prouvé qu'un match au sol était nécessaire pour réussir. Les combattants ont commencé à s'adapter, élargissant leur répertoire de styles pour inclure des éléments de lutte et de soumissions. Les événements ont présenté moins d'artistes martiaux de la ceinture noire - l'UFC a rapidement découvert qu'une ceinture noire ne signifiait pas nécessairement que le porteur était un bon combattant.

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Au début, l'UFC a organisé des événements dans des États qui n'avaient pas de commissions sportives pour éviter la réglementation. Il n'y avait pas non plus de juges. Même après que des juges ont été ajoutés aux événements, il n'y avait pas de paramètres clairs sur la façon de juger un combat. Les arbitres ne pouvaient pas arrêter un combat; leur travail consistait à s'assurer que les quelques règles qui existaient étaient appliquées et à assister à toute soumission. Heureusement, l'UFC a donné aux arbitres le pouvoir d'arrêter les combats après les premiers événements.

À l'exception de l'UFC 9, qui comportait une série de combats simples, tous les événements de l'UFC utilisaient le format de tournoi jusqu'à l'UFC 18. À partir de ce moment, à l'exception de l'UFC 23, les événements comportaient des matchs simples - les combattants n'avaient plus à se soucier des combats multiples en une nuit.

Le meilleur combat de tous les temps?

Interrogé sur son combat préféré, Dana White recommande le deuxième combat entre Matt Hughes (champion poids welter à l'époque) et Frank Trigg à l'UFC 52. Deux ans plus tôt dans leur premier combat, Matt Hughes a battu Trigg au premier tour avec un arrière nu étranglement. Quand ils se sont rencontrés pour leur revanche, il semblait que Trigg allait venger sa perte. Au début du combat, Trigg a lancé un coup de pied qui a frappé Hughes à l'aine. L'arbitre n'a pas vu la faute et le combat s'est poursuivi. Alors que Hughes tentait de récupérer, Trigg a profité de la situation et a appuyé l'attaque.

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Comme le décrit M. White, "Frank Trigg monte au-dessus de lui, obtient la première position et commence à laisser tomber Hughes. Il semble que le combat soit terminé - comme il aurait pu assommer Hughes. Hughes essaie de se retourner, et Frank Trigg prend son dos et commence à l'étouffer de la même manière que Matt l'a étranglé dans le premier combat. Incroyablement, Matt Hughes sort de l'étouffement, ramasse Frank Trigg sur son épaule et lui fait courir toute la longueur de l'Octogone et le claque sur le sol. Je ne plaisante pas, le toit a explosé de ce bâtiment. "

Quatre minutes et cinq secondes après le premier tour, Hughes a réussi à attraper Trigg dans un étranglement arrière nu et à le soumettre à la victoire, tout en conservant son titre.

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Selon Dana White, l'évolution de l'UFC a été aléatoire car elle n'a jamais été censée se produire. "Ce spectacle [le premier événement Ultimate Fighting Championship] n'était censé être qu'un événement unique. Eh bien, il a si bien fonctionné à la carte qu'ils ont décidé d'en faire un autre, et un autre. Jamais en un million d'années, ces gars-là n'ont fait pense qu'ils créaient un sport. "

Progressivement, l'UFC a introduit plus de règles et de restrictions, à la fois comme moyen d'apaiser les critiques et de transformer les arts martiaux mixtes en un sport légitime. Malheureusement, à ce moment-là, le SEG était en difficulté financière. De l'UFC 23 à l'UFC 29, SEG courait le risque de faire faillite. En conséquence, le SEG ne pouvait pas se permettre de diffuser ces événements sur vidéo à domicile.

Dana white président de l'Ultimate Fighting Championship (UFC)

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Courtiser la controverse

Le SEG a promu les premiers événements de l'UFC comme des combats brutaux entre experts en arts martiaux. Ils ont affirmé que les combats n'étaient pas interdits et que tous les combats se termineraient par un vainqueur clair. En fin de compte, ont-ils dit, le style d'arts martiaux supérieur allait émerger. En claironnant les combats comme des expositions brutales de force, ils ont invité les critiques à les examiner.

Un tel critique était le sénateur américain John McCain. McCain, un fan de boxe, pensait que les combats à l'UFC s'apparentaient à des «combats de coqs humains». Il a exhorté les gouverneurs des États et les gouvernements des villes à interdire les événements de l'UFC. Plusieurs combats prévus ont dû changer de lieu au dernier moment lorsque les arènes ont dit à l'UFC qu'ils n'étaient plus autorisés à y tenir leurs combats.

maccain

Pendant longtemps, l'UFC a résisté à prendre des mesures pour s'associer avec les commissions sportives d'État. Au lieu de cela, SEG a continué à promouvoir l'UFC en tant que sport primaire, ce qui n'a fait qu'engendrer plus de problèmes. Certaines entreprises de câblodistribution ont refusé de diffuser des émissions à la carte à l'UFC. Les options de SEG sont devenues de plus en plus limitées. Au moment où l'UFC a adopté les règles établies par le New Jersey Athletic Control Board, il était trop tard pour que SEG se rétablisse.

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Dans la section suivante, nous verrons comment une nouvelle entreprise a pu réinventer le championnat de combat ultime.

En décembre 2013, l'UFC a lancé UFC FIGHT PASS®, un service d'abonnement numérique, qui offre des événements en direct exclusifs, des milliers de combats à la demande et du contenu original aux fans du monde entier, positionnant le réseau numérique over-the-top comme la première destination pour les fans de combat.

Au fil des ans, l'UFC s'est toujours efforcée d'atteindre les plus hauts niveaux de sécurité et de qualité dans tous les aspects du sport. L'organisation a cherché à briser les stéréotypes de genre et à établir de nouvelles normes pour la santé et le bien-être des athlètes et a été la première organisation de sports de combat à offrir à ses athlètes une assurance contre les accidents pour les blessures liées à l'entraînement.

Dans un nouvel engagement en faveur de la santé et de la sécurité de ses athlètes, l'UFC s'est associée à l'Agence américaine antidopage (USADA) pour lancer un programme antidopage historique et complet en juillet 2015. Une première dans les sports de combat, le programme UFC permet L'USADA administrera de façon indépendante des tests aléatoires en et hors compétition de ses athlètes tout au long de l'année.

À partir de juillet 2015, l'UFC a présenté la toute première politique de tenue des athlètes et kit de combat UFC. Les vêtements de marque créés en partenariat avec Reebok, pourvoyeur exclusif de l'UFC dans le monde entier, ont été introduits pour rehausser l'apparence de la marque et fournir aux athlètes des équipements de haute qualité spécialement développés pour les athlètes MMA.

En décembre 2015, l'UFC a inauguré un nouveau campus d'entreprise mondial à Las Vegas, qui comprend un institut de performance UFC de renommée mondiale - axé sur la prestation des meilleures installations de formation MMA au monde pour soutenir le développement scientifique des athlètes et des entraîneurs, la prévention des blessures, la récupération , traitement et réadaptation des athlètes professionnels.

En février 2016, l'UFC a annoncé une prolongation de cinq ans de son partenariat avec la Cleveland Clinic, ainsi qu'une contribution d'un million de dollars, pour poursuivre son soutien à la Professional Fighters Brain Health Study. L'étude se concentre sur le développement de méthodes pour détecter les signes les plus précoces et les plus subtils de lésion cérébrale chez les athlètes exposés à un traumatisme crânien, ainsi que sur la détermination des individus les plus susceptibles de développer des troubles neurologiques chroniques.

En août 2016, UFC a été acquise par Endeavour, leader mondial du sport, du divertissement et de la mode, ainsi que par ses partenaires stratégiques Silver Lake Partners et KKR, faisant de l'histoire la plus importante acquisition financière jamais réalisée d'une propriété sportive.